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Olvídate del aceite que compras en el supermercado y disfruta del verdadero zumo de oliva en sus distintas variedades: Picual, Arbequina, Empeltre, Arróniz...

miércoles, 26 de marzo de 2014

Nuevo Agregado Gastronómico de la Embajada de la Huerta

Con un acto sencillo, aunque cargado de simbolismo, el sábado pasado Eneko Sukaldari tomó posesión del cargo de Agregado Gastronómico de la Embajada de la Huerta en la República de Santutxu y la Vega del Nervión.


Eneko Sukaldari, que aseguró sentirse muy honrado con tal distinción y que los títulos cuanto más largos mejor suenan, juró por la marquesa de Parabere y el marqués de Sade defender a muerte los productos locales y los métodos de producción artesanales, respetar el ritmo de las estaciones, apostando por productos de temporada, difundir una cultura basada en el disfrute y en el placer de los sabores y realizar una política de diplomacia activa en favor de un tipo de vida más tranquilo y reposado.

El acto finalizó con un brindis de honor y la imposición, por parte del Embajador de la Huerta, de la banda verde y la insignia que representa a esta Embajada. ¡¡Larga vida al Agregado Gastronómico en la República de Santutxu y la Vega del Nervión!!

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miércoles, 12 de marzo de 2014

Visita a Conservas Carretilla

Es curioso cómo una simple visita puede hacernos cambiar por completo la percepción que podamos tener de una marca.


Por descontado, en esta Embajada hemos sentido siempre predilección por las conserveras de tamaño reducido frente a las de caracter industrial. Pero nuestra visita diplomática a una de las principales fábricas de conservas de Navarra nos ha hecho replantearnos muchas cuestiones.

La conservera en cuestión es conocida en su propia localidad, Villafranca, como "la IAN", acrónimo de Industrias Alimentarias de Navarra, pero os sonará más si hablamos de su marca Carretilla. Siendo sinceros, hemos de reconocer que en la Embajada no les teníamos gran simpatía, por no apostar por el producto local, el de la zona, el navarro. Navarra ofrece producto de gran calidad, pero no es competitiva en precio, por lo que puede entenderse, desde la lógica de una gran empresa como ésta, que traigan los espárragos de Extremadura, Perú o China. Pero igualmente hemos de reconocer que el resto de argumentos contra Carretilla no eran más que meros prejuicios que fueron cayendo uno a uno.

Antes de nada, señalar que no nos dejaron sacar fotos, por lo que tendréis que recurrir a vuestra imaginación para recrear lo que vimos. Poneos la bata... poneos el gorro... y ¡entremos a la planta de precocinados!

La sensación principal, la que definiría nuestra visita, es la de limpieza inmaculada, rayando lo obsesivo, como si se tratase de un quirófano. En parte obligados por las estrictas normativas de la Comunidad Europea y en parte por sus propios estándares de calidad.

La verdad es que Sanidad e Industria no dejan mucho margen en la actualidad, y que la normativa es la misma para todos. Lo casero no tiene cabida legal en el mercado del siglo XXI y lo artesano lo tiene difícil. Puedes mantener ciertos procesos de manera artesanal (limpiar, pelar, cortar...) y no siempre con garantía de obtener mejores resultados, pero hay otros procesos que es absurdo no automatizarlos (llenado y cerrado de envases, esterilizado, etiquetado...) y destinar los recursos humanos a tareas de limpieza, calidad y control. O a investigación y desarrollo de nuevos productos y procesos, para dar con la receta perfecta y luego replicarla hasta el infinito. Porque si la automatización consigue algo es precisamente estandarizar el producto, que salga siempre con la misma calidad, sin margen para el error.

Otro prejuicio que eliminamos fue el relativo a los conservantes. Los grandes piratas de la industria nos han acostumbrado a productos poco sanos, con todo tipo de conservantes, colorantes y demás sustancias. Pero en Carretilla nos demostraron que esto no tiene por qué ser así. Han dado con un tipo de envase especial que consigue mantener el producto en una atmósfera controlada, sin oxígeno. Y eso les permite prescindir de conservantes y otros añadidos.

Y para que pudiésemos probar sus productos nos obsequiaron con una bolsa repleta de platos precocinados: Alubias estilo casero, Paella marinera, Guisantes con jamón y aceite de oliva, Macarrones boloñesa, Espárragos, Risotto de setas, Ensalada rústica, Ensaladilla rusa, Arroz basmati, Pimientos del piquillo rellenos de bacalao y gambas, Ternera a la jardinera, Pollo al ajillo con patatas asadas, Albóndigas estilo casero y Lasaña de atún.


Y una vez probados, nuestro veredicto es que son unos productos que podemos recomendar. Está claro que como en casa (o en nuestro caso como en la Embajada) no se come en ningún sitio, pero hay ocasiones en las que no es posible comer en casa o, por distintas circunstancias, no tenemos tiempo para cocinar. Para estas ocasiones los platos preparados por Carretilla son una magnífica alternativa, especialmente los primeros platos.

Quizá, se pueda criticar que el presupuesto económico se haya ajustado en exceso en estos platos, convirtiendo un Pollo al ajillo con patatas asadas en Patatas asadas con pollo al ajillo. Pero es lo que cabe esperar dentro del precio final, también ajustado, que nos toca pagar a los consumidores.

En resumen: un equivalente al menú del día de muchos restaurantes: comemos bien, sano y a buen precio, pero sin esperar grandes maravillas.

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sábado, 8 de marzo de 2014

Vermuteke: ¿vuelve el vermouth?

Lo correcto es decir que nunca se fue, que la costumbre ha seguido arraigada entre nosotros. Pero es indudable que el vermouth está experimentando un revival.


Reflejo de este resurgimiento es la aparición de asociaciones consagradas al culto y adoración de este aperitivo, como el Vermouth Club de Reus (Catalunya) o The International Society for the Preservation and Enjoyment of Vermut, en Donostia-San Sebastián.


La presentación en sociedad de esta última asociación tuvo lugar el domingo 23 de febrero, en un divertido evento que bautizaron como Vermuteke.


El primero de lo que se espera sea una larga lista de saraos reunió en la Cofradía Gastronómica donostiarra a cerca de medio centenar de participantes (incluida una delegación de esta Embajada)...


...que pudimos disfrutar de un rico vermouth en el formato más clásico: con sifón.


La verdad es que, en cuestión de vermouth, en la Embajada hemos evolucionado hacia un formato más sofisticado: el Perfect Negroni, a base de London Dry Gin, Campari y Carpano Antica Formula a partes iguales...


...con hielo, piel de naranja y, preferiblemente, en vaso corto.


Si podéis, no perdáis la oportunidad de probadlo en vuestro próximo aperitivo. Ya nos contaréis.

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viernes, 7 de marzo de 2014

Otra vez resistiendo los embates de la mar

Apenas cuatro semanas desde nuestro post sobre el Tsunami en la Côte Basque y, de nuevo, esta semana hemos vuelto a sufrir los embates de la mar.


Pero hoy vuelve a brillar el sol. ¡Que disfrutéis del fin de semana!



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jueves, 6 de febrero de 2014

De Gourmets, Sibaritas, Morrofinos, Gastrónomos, Foodies, Cocinillas, Gourmands, Glotones, Comilones, Zampones, Tragones, Tragaldabas, Zampabollos...

Os habrá pasado a vosotros: investigar para despejar una duda y acabar aún con más dudas. Quería marcar fronteras entre las palabras Gourmet y Gourmand y, aparte de extender la investigación a otros términos similares, he llegado a la conclusión de que no existe coincidencia en los significados que las personas otorgamos a las palabras.


GOURMET
El punto de partida de mis investigaciones ha sido en todo momento el diccionario de la Real Academia Española (DRAE), que con respecto a la palabra Gourmet se limita a señalar que es una voz francesa equivalente a la de gastrónomo.

Se abren aquí dos posibles vías de investigación: buscar la definición de la palabra gastrónomo (que encontraréis en este mismo post) y acudir al diccionario de la Académie française, que define Gourmet en la actualidad como Persona que lleva los placeres de la mesa a una búsqueda de delicadeza y refinamiento. Pero añade que, antiguamente, gourmet tenía la acepción de Catador de vino, persona encargada de apreciar sus cualidades y reconocer su procedencia. Y es que, según parece, procedería de la voz groumet, gromet 'mozo', aplicada en el siglo XIV (1352) al Mozo del mercader de vino.

Resumiendo, la secuencia habría sido la siguiente: partiendo de la antigua voz anglo-normanda grome 'muchacho, mozo' (de la que derivan el inglés groom 'mozo de caballos' o el anglicismo grooming 'ganarse la amistad de un menor para abusar sexualmente de él'), se pasó vía diminutivo al francés antiguo gromet, groumet, que se especializó como Mozo encargado de transportar los vinos. De ahí surgió el español grumete 'Muchacho que aprende el oficio de marinero ayudando a la tripulación en sus faenas', mientras que en francés derivó en gourmet 'Persona que sabe degustar y apreciar los vinos; entendido en vinos', que con el tiempo ha ampliado su significado al de 'Persona que sabe distinguir y apreciar la buena cocina y los buenos vinos'.


SIBARITA
En este sentido, un gourmet podría ser el equivalente gastronómico de un sibarita, al que el DRAE define como 'Persona que se trata con mucho regalo y refinamiento'. Es decir, una persona de gustos refinados a la que le gusta lo bueno no sólo en el ámbito de la Gastronomía, sino también en el resto de ámbitos (moda, tecnología, coches...). El origen de la palabra está en el gentilicio sibarita 'Natural de Sibaris', una ciudad del golfo de Tarento, en Italia, que era conocida por la riqueza y el refinamiento de sus habitantes.

MORROFINO
Aunque, quizá, la palabra que mejor definiría a un gourmet, en grado superlativo, sería la de morrofino que, aunque no viene recogida en el DRAE podríamos definir como 'Persona de exigente y fino paladar'. Vamos, ese tipo de persona a la que le gusta el jamón "pero sólo del bueno". Y eso aunque no se lo pueda permitir ("soy pobre pero me gusta lo bueno") porque, a fin de cuentas, la calidad de un producto no depende del dinero que uno pueda tener en el bolsillo.


GASTRÓNOMO, MA
Para la DRAE, sin embargo, el equivalente de gourmet es la palabra gastrónomo, que define como 'Persona entendida en gastronomía' y 'Persona aficionada a las comidas exquisitas'. Es un derivado de la palabra Gastronomía, que el propio DRAE define como 'Arte de preparar una buena comida' y 'Afición a comer regaladamente'. Por lo tanto es, en mi opinión, un término más amplio que el de gourmet. Es un aficionado, una persona que tiene la Gastronomía como hobby, a la que le gusta comer pero también cocinar. Y esa afición le lleva a saber más, a leer libros, a asistir a clases, a probar nuevos productos, recetas, restaurantes... hasta convertirse en un entendido.

FOODIE
En este caso un gastrónomo sería un equivalente del término inglés informal foodie que, aunque aún no está recogido por el DRAE, se ha instalado entre nosotros como un anglicismo que define a un 'Aficionado con un interés especial por la comida y la bebida; una persona que busca nuevas experiencias gastronómicas como hobby'. Asiste a cursos y catas, visita bodegas y restaurantes..., pero no necesariamente los más lujosos ni conocidos. Es, por tanto, una voz más informal (menos snob si se permite la expresión) que la de gourmet. Una voz que, según Wikipedia, fue creada en 1984 por Paul Levy, Ann Barr y Mat Sloan para su libro The Official Foodie Handbook (El manual oficial para los foodies).


COCINILLAS
En ese mismo artículo de Wikipedia proponen, como sinónimo de foodie la palabra cocinillas pero, nuevamente en mi opinión, sería restringir mucho su significado. Un cocinillas no es más que una 'Persona a la que le gusta cocinar', y no necesariamente un hombre, como se apunta en varios sitios, especialmente en el DRAE, donde definen cocinilla como 'Hombre que se entromete en cosas, especialmente domésticas, que no son de su incumbencia'. Machismo en estado puro.

GOURMAND
Vuelvo al inicio y origen de este post para tratar la palabra Gourmand que, al contrario que Gourmet, no aparece recogida en el DRAE. Por tratarse de un galicismo, acudimos nuevamente al diccionario de la Académie française, que nos define gourmand como persona 'Que se complace en el comer y come con avidez, en exceso'. A esa primera acepción, que parece haber sido la primitiva, se une una segunda definición: 'Que aprecia la buena comida, que busca el placer de comer manjares delicados y dulces', definición que nos aproxima al significado de gourmet.

¿Cantidad o calidad? En origen la palabra designaba al comedor de grandes cantidades y parece que poco a poco a poco va definiendo al comedor de producto de calidad, aunque al francés medio todavía le cueste ese cambio mental, no en vano la palabra que usan para reflejar la gula es... gourmandise.


GLOTÓN, NA
Y esa primera acepción de la palabra gourmand nos lleva a otras equivalentes como Glotón, definida por el DRAE como persona 'Que come con exceso y con ansia'. Derivada del latín glutto, gluttōnis 'tragón, voraz, que come con ansia', la voz glotón compartiría raiz (la indoeuropea *gwel-) con la voz gula 'Exceso en la comida o bebida, y apetito desordenado de comer y beber', que en latín designaba a la garganta.

COMILÓN, NA
Y nos lleva también a otras palabras que podríamos considerar sinónimas como Comilón 'Que come mucho o desordenadamente' (DRAE)...

ZAMPÓN, NA
...Zampón 'Comilón, tragón' (DRAE)...


TRAGÓN, NA
...Tragón, persona 'Que traga o come mucho' (DRAE)...

TRAGALDABAS
...y tragones en grado superlativo como Tragaldabas 'Persona muy tragona' (DRAE)...


ZAMPABOLLOS
...o Zampabollos 'Persona que come con exceso y con ansia' (DRAE).

Podréis estar o no de acuerdo con este post, a fin de cuentas, como he señalado al principio, no existe coincidencia en los significados que las personas otorgamos a las palabras, y este post no deja de reflejar mi opinión.
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miércoles, 5 de febrero de 2014

Tsunami en la Côte Basque ¿o deberíamos llamarlo Txunami?

Los seguidores de esta Embajada en Instagram probablemente leísteis nuestro aviso: "Debido al altísimo riesgo de #tsunami, el personal de la Embajada abandonará la Kosta esta misma tarde. El excelentísimo Embajador, el honorable Cónsul General y nuestros principales agregados gastronómicos se refugiarán en la #bordaembajatoria durante los próximos días. #aparcalasprisas."


Y nos refugiamos en la borda embajatoria, pero la nieve nos cogió por sorpresa, y ante el riesgo de aludes, volvimos a la costa, donde... nos pilló lo peor del tsunami.


Nunca nos había atacado el Cantábrico con tanta saña.


La duna, con el paseo que veíais en esta foto, ¡¡casi ha desaparecido!!


El muro del recoleto puerto-refugio de esta otra fotografía, proyectado por un antepasado del Embajador hace casi 200 años,...


...no pudo aguantar el embate de las olas y se vino abajo, destrozando las barcas txipironeras que custodiaba.


Y el paseo (y carretera) de la costa recibieron un mordisco que tardarán mucho tiempo en olvidar.


Imágenes tristes de lugares que a los seguidores de esta Embajada en Instagram os resultarán familiares, y que muestran parte de los destrozos causados por este Txunami.


Pero, quitando estos esporádicos embistes, vivir junto al Cantábrico es una maravilla, así que aquí va nuestro pequeño tributo a este bravo mar.


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martes, 4 de febrero de 2014

La verdadera historia del abominable Cónsul General de las nieves

La semana pasada el excelentísimo Embajador, el honorable Cónsul General y algunos de los Agregados Gastronómicos de esta Embajada tuvimos que refugiarnos unos días en la Borda Embajatoria.


Unos días estupendos en los que nos acompañó la nieve.


Poca al principio, cuando nos preocupaba más calentar la borda (la encontramos a 7º C) que la propia nieve.


Conseguimos poner la borda a una temperatura muy agradable. Tuvimos gente a comer y aprovechamos para conspirar en clave de futuro.


Pero la siguiente mañana comenzó a nevar con fuerza y decidimos volver.


Hubo un momento que el coche se quedó sin poder seguir hacia adelante...


...ni volver sobre sus huellas...


...y el honorable Cónsul General perdió toda su honorabilidad y nos abandonó.


En ese momento nació un personaje legendario: el abominable Cónsul General de las nieves.


Le recogimos ya en la carretera. ¿Qué creeis? ¿Hicimos bien?

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